Charles Tsang:许仕仁案判刑浅评

2020-08-13    收藏719
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Charles Tsang:许仕仁案判刑浅评

经过超过一百三十日、控辩双方皆精锐尽出的「世纪审讯」后,陪审团裁定前政务司司长许仕仁,连同新地郭炳江、董事陈鉅源及港交所高层关雄生罪名成立,主审法官亦在宣判后两个审讯日内随即判刑。

据传媒报道指,法官多番解释指本案很难决定判刑,不单是因为案情複杂、审讯费时、证据庞杂,也因为各被告年纪老迈之余又有健康问题,因此判刑亦不能不考虑这些个人情况。

诚然,案件越瞩目,人们对于案情事实以至涉事人物的观感亦会越强烈,甚至对于案件应该如何发落,自会形成一己的定见;正因如此,笔者作为芸芸大众之一,绝不敢越俎代庖,单凭透过媒体获知的少量资讯就断言法官的判刑是否合理,惟求抛砖引玉,与读者们分享一下对于各被告判决的一些浅陋观察。

一般而言,法院在作出被告有罪的裁决 (verdict) 后,就会随即进入处理判刑 (sentence) 的程序︰法官会要求控方简单介绍被告背景,以及提出案情中可能影响刑罚轻重、而法庭应该加以考虑的因素,控方亦可能需要视乎案件种类,向法庭提交相似案例的过往判刑参考,以至上诉庭或终审庭曾经发出的该类案件的任何判刑指引 (sentencing guidelines);反之,法官亦会要求辩方提出可让被告获得减刑的因素,例如已经有悔意,或者年龄、健康状况、家庭等个人背景。

法官在量刑时,需要一併考虑所有可以导致刑罚加重 (aggravating) 或者减轻 (mitigating) 的因素,好像不少读者都耳熟能详的「三分之一减免」︰如果被告愿意认罪,法官通常会给予三分之一的刑期扣减,例如将原定三年的监禁减少一年。

另一方面,审讯所在的法院层级,也是值得留意的地方。就单一控罪而言,裁判法院的最高刑罚一般为两年监禁及十万元罚款;区域法院的最高刑期为七年,至于高等法院原讼庭则没有刑罚上限。

由此可见,律政司决意将许仕仁案送交高院由陪审团审理,其中一个考虑因素,可能是对于法官最终会对被告处以七年以上的重刑深具信心,而最终法官亦的确将作为案件要角的许仕仁,处以七年半的判刑;但心水清的读者也许会留意到,许仕仁八项控罪五项成立,判监七年半;与此相比,只有一条控罪成立的郭炳江,却已经被判入狱五年。

当然,决定刑罚是否合理,并不能单凭控罪数目与年期作简单比较;即使连同控罪牵涉的金额一併类比,亦未必準确。除了上文提及的加刑与减刑因素外,法官有权裁决将不同控罪的部分以至全部刑期同期执行 (sentences run concurrently),尤其如果多条控罪指向的其实是同一事件,法庭判以同期执行的机会就更大;否则,法官会裁定不同控罪的刑期要分期执行 (sentences run consecutively),使总刑期拉长。

笔者将由许、郭二人同时入罪的第五控罪入手,尝试探讨一下法官量刑的準则和考虑重点。第五控罪是指许仕仁在担任政务司司长任内,串谋郭炳江、陈鉅源及关雄生,触犯公职人员行为失当罪,即向许提供八百五十万元,而许则在任内优待新地。

郭在这条最高刑罚为入狱七年的第五控罪中,量刑起点是六年,而基于过往良好品格而获减一年,总刑期五年。在这一控罪下,许的量刑起点同样是六年,这亦符合一般涉及贿赂或提供利益的案件的处理原则,即是授受双方的判刑理应没有分别。

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除了第五控罪外,在司长及行会任内收受千多万元和没有申报,两罪量刑起点均为六年,由于两者牵涉同一事件,第八控罪的六年监禁同期执行,但第七控罪当中有三分一刑期要分期执行。至于在积金局及司长任内分别没有申报免交租及贷款等不同利益,两罪的量刑起点为一年半,合共有三个月分期执行。因此,在第五控罪下全数执行的六年监禁,加上合共两年三个月的分期执行刑期,总量刑起点就是八年三个月,再因过往公职及品格而获得九个月扣减,因而得出七年半的最终刑期。

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换言之,许仕仁的刑期,绝大部分是由于接受两笔数目较大的利益所致,即使如此,以两宗独立事件的判刑来分析,法官只在其中一项控罪的六年监禁以外,判予三分之一刑期分期执行,其实很可能已经考虑到一些对许有利、并且致使刑期向下调整的因素上;至于两项漏报利益罪名以一年半作为量刑起点,可能是由于过往大部分牵涉公职人员操守及贪腐的案件,均在判刑较轻的裁判法院或区院审理,因而或多或少可能影响法官量刑时的「重手」程度。

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再加上法官再按照许过往的公职表现及知名人士提供的品格证明,给予九个月减刑。笔者认为,法官对于许的判刑大致符合同类案件的量刑準则及惯例,但绝对谈不上是重判,甚至已基于许的情况,算是偏向宽鬆。无论如何,为大半生积极参与公共事务、深具名望的各被告而言,晚年终致落得鎯铛入狱的下场,亦实在令人唏嘘。但愿事态发展至此,能够成为官场和商界众人的警惕。

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