Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

2020-06-06    收藏401
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Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

从 2016 年 Google I/O 开始,Google 就将「mobile first」的发展目标转为「AI first」,到今年更坚定不移的执行,因此你会看到今年大会上,有三分之一的时间在讲 AI,其他环节 AI 也贯穿其中,就连讲到 Google 的大当家 Android 时,谈最多的也是各种基于 AI 的 XX 功能。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

Google 2016 年就提出 AI first。

AI 已是 Google 的重点关爱对象,Android 沦为配角。但似乎还有一样东西被忽视了,那就是 VR,且很少有人在会外谈论。

人们曾一度认为 VR 将成为智慧手机下一个浪潮,但人们现在不这幺认为了,人工智慧让人看到更多可能性和更多价值,无处不在,甚至可以存在 VR 里。

那幺 VR 对 Google 来说是否不那幺重要了呢?其实不然,从今年 Google I/O 2017 看来,虽然议程中给 VR 的时间不多,但 VR 对 Google 来说,依然很重要。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

Google Daydream VR。

2016 年 Google I/O 推出的 Daydream VR 平台,虽然只能依靠 Android 手机执行,但当时就觉得 Google 会将它做成一个独立 VR 平台,更明确地讲,它会成为一个 VR 作业系统,脱离手机独立存在。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

Google 独立头显装置。

而今年 Google I/O 2017 上,Google 也确实将 VR 做得更独立。硬体上,Daydream 平台不需要以手机为载体,可以放进一台 VR 头戴装置中,当然,它也不需要像 HTC Vive 和 Oculus Rift 那样外接一台对效能要求苛刻的主机;从软体本身看,Daydream 也不是委身于手机的应用。在此之前,想要体验 Daydream VR 要透过 Daydream App 才行。

此外,即将到来的 Daydream 2.0 作业平台,将拥有一个叫 World Sense 的功能,与先前 Daydream View 相比,该技术将大大提升 VR 体验,实现 6DOF 定位。先前的 Daydeam 装置主要依赖手机,只能追蹤头部转动。而「World Sense」能侦测头部在 VR 里的移动,如前后上下。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

World Sense 技术。

在一段展示动画中,WorldSense 不仅能实现 Inside-out 追蹤,还能描绘出用户周围的环境。你可以看到侦测到桌上物体时,呈现出几何形状,同时这些物体的体积也随着角度变化而即时更新。外媒 Backchannel 表示,他们在 Google 总部体验过这款一体机后,觉得比 Daydream View 和 Gear VR 都更流畅,而其中的祕密武器就在于「WorldSense」,它可以追蹤头部的移动,并保持较低的延迟。

将 Daydream 独立,并非一个简单的动作,Google 这次很像当年推出 Android 时的想法。Android 是一个开源系统,一个平台,提供开发者一套完整的设计环境,这也是为什幺 Android 平台的应用数量在今天达 280 万个,就算在 Android 刚出现不久的 2009 年,应用数量也已达 16,000 个,但推出一年之久的 Daydream VR 平台,只有 150 款自己的 App。

当然,App 数量的增加需要庞大的用户数量支撑。Google 在 Android 上做到了,能做到的原因是允许 OEM 厂商自订自己的 Android 系统,製造和售卖自己的手机。今年 Google I/O 上,Google 也宣布 Android 装置的装机量达 20 亿部,一个平台的用户越多,才越有价值。

虽然 2016 年推出 Daydream 时,Google 就宣称有一大波 Daydream Ready 手机会陆续出现,但 Daydream 对手机硬体的要求非常高,至少高通骁龙 821 处理器的手机才能支援。且要获得良好的 VR 体验,萤幕最好是 2K 解析度,这样一来,市场上支援 Daydream 的手机非常少,没有用户数量支援,平台的吸引力也不足,开发者无法从中获得一定收入,应用支援上不去,最后可能的结果会是这个平台遭到抛弃。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

也许 Google 看到这一点,计划先与 HTC Vive 和联想合作推出两款独立 Daydream VR 头显装置,听起来这个路数是不是在哪见过?Google 想透过第三方硬体装置推广 Daydream 平台,这一点也像极了其在 Android 手机的做法。独立头显装置由骁龙 835 驱动,有内建显示萤幕,採用 Android 的 Daydream 平台及把手,Google 或许想像 Nexus 竖立 Android 手机标竿,用独立 Daydream VR 头显装置建立 VR 领域的领头者,因为毕竟到现在,有自己底层 VR 作业系统和硬体的,仅有 Google 一家。

虽然人工智慧成了各个科技公司的新宠,但对 Google 而言,人工智慧在短期内还难以营利,靠其最擅长的广告赚钱也并非长久之计。

Google 母公司 Alphabet 今年第一季财报中,来自 Google 网站的营收为 174.03 亿美元,Google 合作伙伴网站透过 AdSense 计划产生的营收为 40.08 亿美元;两者相加,即为 Google(或说是 Alphabet)的广告总营收,为 214.11 亿美元,佔比 86.5%。具体业务层面,广告依然是 Google 的收入主体来源。

Android 沦为 AI 配角,Google 还看重 VR 吗?

Google Pixel 手机。

Google 想靠硬体赚钱也不是一两天的事了,Google Pixel 手机是最好的例子。从效能到价格一切看齐 iPhone,想像苹果那样赚取丰厚的利润,但产能跟不上,到现在还很难买到 Pixel 手机。品牌力度不够,即便 Google 卯足了劲帮 Pixel 打广告,这台确实是有史以来最好的 Android 手机也多是宅宅和科技媒体的玩物,难以撼动苹果和三星以及中国厂商早已形成的格局,换句话说,饱和的手机圈容不下新人。

但 VR 市场还没有饱和,Google 依然有机会分一杯羹,HTC Vive 和 Oculus rift 的高售价让很多 VR 爱好者望尘莫及,小厂的 VR 装置水準参差不齐,难以给用户高品质的 VR 体验。如果像 Android 那样给用户不同厂商但几乎相同体验来做 VR,同时做出自己的 VR 装置,Google 想在 VR 领域佔有一席之地,并不是没有机会。

Google 的 AI first 战略是对未来的布局,Android 让出老大位置是因工作基本完成,而 VR 在 Google 的布局中,依然有发展为下一个 Android 的可能,虽然仍像新生儿,需要摸索中成长,但并不会夭折。

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